Forventer folkefest

Fra folkemøte om ARN 2020 på rådhuset i Storfjord onsdag. F.v.: Odd Geir Fagerli, Petter Ytterstad, Maria Figenschau, Frode Kongsro, Solveig Sommerseth, Monica Aho, Marja Kivenmäki, Thomas Seppola og Willy Ørnebakk. Foto: Tore Figenschau

Når andre etappe av Arctic Race of Norway (ARN) 2020 er  gang 7. august i år, vil TV-bilder fra Storfjord kunne sees i 190 land over store deler av verden.

– 10 TV-stasjoner sender direkte. Det kunne prosjektleder i ARN, Petter Ytterstad, opplyse da han orienterte om arrangementet på folkemøtet på rådhuset på Hatteng onsdag kveld. Tirsdag var det et tilsvarende møte i Skibotn.

Til tross for at odeltakelsen på folkemøtene ikke var imponerende akkurat, er ARN-koordinator i Storfjord, Frode Kongsro, ikke bekymra. 

– Vi er først i slutten av februar. Jeg er sikker på at interessen tar seg opp i god tid før 7. august, sier han, og er sikker på at det kommer til å bli en folkefest med mye publikum langs traseen. Han har oppretta ei Facebook-gruppe der folk kan komme med innspill. 

– Alle innspill vi får, vil vi formidle videre til ledelsen, sier han.

Krysser en landegrense for første gang

Det er den andre etappen av ARN 2020 som går igjennom Storfjord. Starten er i Nordkjosbotn, og fortsetter til Storsteinnes, Heia, Øverbygd, Tamokdalen, Oteren, Hatteng og opp Skibotndalen før etappen avsluttes i Kilpisjärvi. Det er første gangen Arctic Race of Norway krysser en landegrense. 

På denne etappen er det lagt opp til fire-fem stoppesteder, der karavanen av følgebiler stopper opp for 10-12 minutter. Her får publikum anledning til nærkontakt med folkene som følger rytterne.

Petter Ytterstad understreker imidlertid at det ikke er slik at man må troppe opp på et stoppested for å få oppmerksomhet.

– Kanskje heller tvert imot, sier han og viser bilde  fra et tidligere arrangement der ei bunadskledd jente sitter på et buss-skurtak ved vegen og venter på syklistene. Et anna bilde viser to koftekledde samejenter som vinker med et reingevir.

Økt arrangementskompetanse

Rådmann Willy Ørnebakk sier at noe av de viktigste kommunen sitter igjen med etter ARN, er økt arrangementskompetanse, en kompetanse man vil ha nytte av i årevis, og lenge etter at syklistene har sust forbi. 

Han trekker også fram det at folk går sammen om å finne på «sprø ting», er noe som styrker samholdet i lokalsamfunnet og stimulerer til økt bolyst. Han trur også at TV-bildene har stor markedsføringverdig, og at man i ettertid vil merke en økt tilstrømming av gjester. Han ser heller ikke bort fra at bildene kan føre til at noen flere vil bosette seg i kommunen.

At målgangen for andre eappe er i Kilpisjärvi, bidrar ifølge Ørnebakk til at det flere tiår gamle samarbeidet med vennskapskommunen Enontekiö kan få en tiltrengt vitamininnsprøyting.

ARN i tall (2019)

Mer enn 1300 er direkte involvert i arrangementet. Av disse er 240 i arrangørstaben, 260 fra sykkellagene og 800 frivillige.

Det deltar mer en 200 kjøretøyer, og man satser på størst mulig andel el-biler. I tillegg er fire fly og tre helikoptre med i arrangementet, som krever 3600 hotellovernattinger.